미디어와 독자 사이에 있는 악순환의 고리

인터넷 시대가 되면서 세상의 거의 대부분의 정보는 인터넷을 통해 접근할 수 있게 되었다. 미디어의 기사도 예외는 아니어서 요즘은 종이신문을 보는 사람들보다는 인터넷으로 기사를 보는 경우가 더 많다. 이건 젊은 사람일 수록 더 빈번하고 앞으로 이런 추세는 더 심해질 것이라 예상되고 있다. 뭐 당연한 것이겠지. 종이신문은 돈 주고 사서 봐야 하지만 인터넷으로 보면 공짜잖아. 그리고 내가 편한 시간에 볼 수 있고 어디서나 볼 수 있고 말이지.

이렇게 사람들이 인터넷을 통해 미디어를 접하는 게 많아지면서 미디어의 대응도 달라지고 있다. 미디어도 어디까지나 먹고 살자고, 돈 벌자고 기사를 생산하는 기업이다 보니 어떻게 해서든 돈을 많이 벌어야 한다. 기존 종이신문의 경우에는 그 종이신문을 팔아서 돈을 벌고 광고를 종이신문에 실어 돈을 벌었다. 그런데 사람들이 인터넷을 통해 기사를 보면서 종이신문의 구독부수가 줄어들게 되고 이렇게 구독부수가 줄게 됨으로 벌어들이는 돈 또한 줄어들게 되었다.

돈 벌자고 미디어 기업을 경영하는 사람들의 입장에서는 난감하지 않을 수 없다. 한때는 참 좋은 사업이었는데 이제는 어려운 상황이 된 것이다. 그래서 그들이 눈을 돌린 건 인터넷. 사람들이 인터넷으로 기사를 많이 보니 당연히 사람들이 몰리는 곳으로 눈이 쏠릴 수 밖에 없다.

인터넷 미디어 사이트들이 돈을 버는 방법에는 몇 가지가 있겠으나 그나마 우리나라에서 먹히는 것은 광고를 통해 돈을 버는 것이다. 인터넷 미디어 사이트들에 들어가보면 덕지덕지 광고가 붙어 있는데 이게 다 돈 벌기 위한 수단인 것이다. 나처럼 그런 광고 보기 싫어하는 사람들은 AdBlock과 같은 도구를 써서 광고를 차단하지만 그것도 컴퓨터에 대해 조금이라도 아는 사람이나 할 수 있는 것이고 대부분의 보통사람들은 그런 광고에 고스란히 노출되어 있다.

이렇게 인터넷 미디어 사이트에 붙어있는 광고들은 대부분 그 사이트에 사람들이 많이 찾아와야 광고비를 더 많이 받거나 광고 노출 횟수에 따라 광고비를 받을 수 있다. 즉 광고를 달아놓은 페이지를 사람들이 많이 봐야만 더 많은 돈을 벌 수 있다는 말이 된다. 그래서 인터넷 미디어 사이트들은 사람들을 끌어모으기 위해 기를 쓴다.

사람들을 끌어모이기 위한 방법으로는 우선 사람들 눈에 이 기사가 많이 띄어야 한다. 사람들이 관심을 갖도록 만들어야 한다. 어떻게 하면 될까? 대부분의 인터넷 기사들은 링크를 통해 보게 되는데 이런 경우는 제목이 상당히 중요하다. 똑같은 내용의 기사이라도 어떻게 제목을 붙이느냐에 따라 그 기사의 조회수가 좌우된다. 결국 그 기사를 통해 벌어들이는 돈이 달라진다는 말이다. 그래서 인터넷 미디어 사이트들은 기사 제목을 사람들의 눈에 잘 띄도록 만들기 위해 별의 별 짓을 다 한다.

정리해 보자면 이렇게 되는 것이다. 사람들이 인터넷으로 몰리게 되면서 미디어들도 인터넷으로 눈을 돌리고, 인터넷 미디어 사이트를 통해 돈을 버는 방법이 사람을 많이 끌어모으는 것이고, 사람들을 끌어모으기 위해 자극적이고 선정적인 제목을 붙이고, 이렇게 자극적이고 선정적인 제목에 이끌린 사람들이 인터넷 미디어 사이트로 몰리고, 사람들이 몰리면서 인터넷 미디어 기업은 더 많은 돈을 벌게 되고, 여기에 고무된 인터넷 미디어 사이트들은 더 자극적이고 선정적인 제목과 내용을 쓰기 위해 발악하고…

이런 악순환의 고리는 도대체 누가 깨야하는 걸까?

덕분에 결국 피해를 입는 것은 독자들이다. 자극적이고 선정적인 제목에 이끌려서 들어가본 미디어 사이트에는 광고만 덕지덕지 붙어있고 별반 쓸 만한 내용을 담고 있지 않는 경우가 허다하고, 심지어는 왜곡과 과장으로 점철된 기사를 보기도 한다. 순진한 사람들은 왜곡과 과장으로 가득 찬 기사를 보며 흥분하지만 사실 따지고 보면 그 기사 내용은 별 것 아닌 경우가 많다. 오로지 사람들을 끌어모으기 위해 별 것 아닌 기사를 별 것이나 되는 것처럼 쓴 것일 뿐이다.

그렇다고 그런 기사를 쓴, 그런 기사를 내보낸 미디어를 욕할 수 있을까? 그들을 그렇게 만든 건 어찌 보면 결국 독자들이다. 닭이 먼저인지 달걀이 먼저인지 알 수 없지만 그 고리 누군가는 깨야 하지 않을까.


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